Ara


Ara


Nome italianoAltare

Stelle
maggiori
alpha Araemagn. 3,0AR: 17h 31m 50.56sDec: -49 52' 34.4"
beta Araemagn. 2,8AR: 17h 25m 18.02sDec: -55 31' 47.6"
gamma Araemagn. 3,5AR: 17h 25m 23.63sDec: -56 22' 39.4"
zeta Araemagn. 3,1AR: 16h 58m 37.23sDec: -55 59' 24.4"

DescrizionePiccola costellazione a sud dello Scorpius; non contiene stelle particolarmente significative.

Da segnalare invece NGC 6193, un ammasso stellare aperto formato da una trentina di stelle (visibili con un binocolo), e NGC 6397, probabilmente l'ammasso globulare a noi più vicino, giacché dista circa 7500 anni luce.


Mitologia
e storia
La costellazione rappresenta l'altare davanti al quale gli dei giurarono solennemente di portarsi reciproco soccorso prima di scendere in battaglia contro i Titani. I Titani erano esseri giganteschi, nati dall'unione di Urano (il cielo) e Gea (la terra): uno di loro, Crono, era il padre di Zeus e di molti altri dei. Dopo la vittoria degli dei, i Titani vennero imprigionati nelle profondità del Tartaro, rinchiusi da enormi porte di bronzo.


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